Museos de coches en EEUU

Descubre qué te espera en los museos de coches más atractivos de los Estados Unidos, desde potentes “muscle cars” a estilos europeos de preguerra…

Tras haber publicado mis listas de los museos más atractivos de la Península Ibérica y del resto de Europa, crucemos ahora el Océano Atlántico y recorramos los museos de coches más interesantes de los EEUU. De nuevo, la idea es dejar una guía orientativa para el viajero aficionado a los clásicos que quiera combinar sus periplos de vacaciones o trabajo.

El recorrido comienza en California, desde donde saltaremos a Nevada, Oregón y el Estado de Washington, para luego desplazarnos hacia el centro y luego más hacia el este, a Nueva Inglaterra, para terminar en Florida. Dejo aquí un mapa para orientaros. Vamos allá…

The Petersen Museum

➤ 6060 Wilshire Boulevard, Los Angeles, California, 90036 – TEL +1 323 964 6331

Como muchas de las instituciones de esta lista, el Petersen existe gracias a una donación inicial privada, en este caso por parte de Robert Petersen y su mujer Margie. Nada menos que quince millones de dólares fue la suma regalada por la pareja para lanzar el museo, que abrió sus puertas en 1994 y siempre ha puesto el foco en fomentar y educar en la cultura del automóvil. 

Los Petersen siguieron donando dinero y actualmente la colección abarca unos 300 vehículos de los que 150 están en la exposición principal. Gran parte del resto está en el sótano (en la tercera foto), que se puede visitar con un guía pagando un suplemento. Uno de los mejores museos de coches de EEUU. Más info en: www.petersen.org

The Petersen Museum

The Nethercutt Collection

➤ 15151 Bledsoe Street, Sylmar, California 91342 – TEL +1 818 364 6464

En este caso la colección es fruto de la pasión (y los dólares) de J.B. y Dorothy Nethercutt, quienes con los años completaron una colección que actualmente incluye unos 250 automóviles, de los cuales se exponen al público alrededor de 50.

Hay que decir que la colección Nethercutt (cuya entrada sigue siendo libre) es mucho más que coches, incluyendo un taller de restauración de altísimo nivel y un archivo considerado como una de las mejores bibliotecas de la automoción del mundo. Más info en www.nethercuttcollection.org

The Nethercutt Collection

Jay Leno’s Garage

➤ Burbank, California, USA

La tremenda colección de Jay Leno no está abierta al público pero de vez en cuando salen a subasta entradas para visitarlo. El paquete normalmente incluye tickets para cuatro personas y ocasionalmente también el desplazamiento (con el billete de avión si fuera menester) hasta Burbank. Sin embargo, el importe del lote (que se destina a obras de caridad) suele ser prohibitivo para la mayoría de los bolsillos, como uno subastado no hace mucho por RM Sotheby’s que se adjudicó en 35.000 dólares. Más info en www.jaylenosgarage.com

Jay Leno's Garage

Automobile Driving Museum

➤ 610 Lairport St, El Segundo, California 90245 – TEL +1 310 909 0950

Este museo sin ánimo de lucro fue fundado en 2002 por Stanley Zimmerman y Earl Rubenstein a partir de sus colecciones, que suman unos 130 automóviles clásicos. De ellos, aproximadamente la mitad están expuestos al público, al que según cuentan se permite tocar y sentarse en la mayoría de los coches. Además, en los “Sunday Car Rides” se puede conducir (o ser conducidos en) alguno de los coches de la colección. Más info en www.automobiledrivingmuseum.org

Automobile Driving Museum

Marconi Automotive Museum

➤ 1302 Industrial Drive, Tustin, California – TEL +1 714 258 3001

Esta increíble colección de coches de competición y deportivos clásicos y/o exóticos fue fundada en 1994 por el empresario (y por supuesto entusiasta) Dick Marconi. De nuevo, se trata de una institución sin ánimo de lucro que forma parte de la fundación Marconi cuyos fondos se destinan a obras benéficas para niños. Aquí hay de todo en lo que a deportivos se refiere, desde los típicos hot rods americanos a Lamborghinis y Mustangs. Más info en marconimuseum.org

Marconi Automotive Museum

Mullin Museum

➤ 1421 Emerson Avenue, Oxnard, California 93033 – TEL +1 805 385 5400

Fundador de uno de los museos más bonitos del mundo, para Peter W. Mullin (y muchos de nosotros) los años 20 y 30 fueron la época dorada del diseño automovilístico. Así que aquí encontraremos decenas de obras de arte sobre ruedas del art decó de marcas como Bugatti, Delage, Delahaye, Hispano-Suiza, Avions Voisin o Talbot-Lago. 

También se exhibe aquí el famoso Bugatti T22 “Brescia” que fue encontrado en el fondo del Lago Maggiore en Suiza, cuya historia podéis leer aquí. Más info en www.mullinautomotivemuseum.com

Mullin Museum

Blackhawk Museum

➤ 3700 Blackhawk Plaza Cir, Danville, California 94506 – TEL +1 925 736 2280

El Blackhawk abrió sus puertas en 1988 como fruto de la colaboración entre el emprendedor inmobiliario Ken Behring y el entusiasta Don Williams. La llamativa colección de unos noventa coches incluye tres de los “concept cars” Alfa Romeo B.A.T., aparte naturalmente de otras muchas rarezas entre las que destaca el Hispano-Suiza H6C “Tulipwood” concebido por André Dubonnet. Uno de los mejores museos de coches de EEUU.

Completan la oferta exhibiciones permanentes como “The Spirit of the Old West” dedicada a repasar la historia de los nativos americanos y la vida de los colonos durante el siglo XIX. Más info en www.blackhawkauto.org

Blackhawk Museum

National Automobile Museum – The Harrah Collection

➤ 10 South Lake Street, Reno, Nevada 89501-1558 – TEL +1 775 333 9300

Bill Harrah hizo fortuna con sus cadenas de hoteles y casinos y a su muerte en 1978 todo su imperio fue vendido al grupo Holiday Inn. Esto incluía su enorme colección de coche clásicos, que llegó a tener unos 1.400 (sí, mil cuatrocientos) vehículos. La mayor parte de la colección se disgregó entre cientos de compradores pero la cadena hotelera acabó donando 175 unidades y la enorme librería automovilística de Harrah. 

A partir de esta donación y otras del municipio, el estado de Nevada y otras aportaciones privadas, el museo abrió sus puertas en 1989 como una institución sin ánimo de lucro y actualmente abarca 200 vehículos clásicos expuestos en galerías y “calles” temáticas. Más info en: automuseum.org

National Automobile Museum - The Harrah Collection

Western Antique Aeroplane & Automobile Museum

➤ 1600 Air Museum Road, Hood River, Oregon 97031

Aquí el foco está puesto en la espectacular colección de aeroplanos antiguos, pero la de coches de preguerra no se queda corta, con más de 130 unidades. Dispuestos entre los aviones de forma variada y con gusto encontraremos vehículos como un Detroit Electric de 1914, varios Ford Modelo A ó T y unidades de Packard, Studebaker o Locomobile. La oferta se completa con motocicletas de época, tractores y vehículos militares. Más info en www.waaamuseum.org

Western Antique Aeroplane & Automobile Museum

America’s Car Museum

➤ 2702 East D Street, Tacoma, Washington 98421 – TEL +1 253 779 8490 

Aquí se exponen parte de los automóviles y objetos de automobilia de Harold y Nancy LeMay, al parecer la colección privada más grande del mundo con hasta 3.000 (tres mil) coches. En este caso, la pareja se puso como objetivo evitar que su colección sufriera el mismo destino que la de Harrah.

Así, a la muerte de Harold la ciudad de Tacoma donó un terreno y el resto de los fondos se recabó a partir de donaciones de la propia Nancy, la American Automobile Association (AAA) del estado de Washington y compañías como Bonhams o Boeing. La exposición está compuesta por unos 350 vehículos. Uno de los mejores museos de coches de EEUU. Más info en www.americascarmuseum.org

America’s Car Museum

Volo Auto Museum

➤ 27582 Volo Village Road, Volo, Illinois 60073 – TEL +1 815 385 3644

En este caso, el museo establecido en 1960 por la familia Grams es a la vez una empresa comercializadora y muchos de los automóviles expuestos se pueden comprar. Se exhiben coches de todas las épocas, aunque el foco está puesto en los americanos de entre los años 50 y 80, los coches originales (o réplicas) que salieron en películas y series de TV y coches raros o que han pertenecido a los ricos y famosos. Más info en www.volocars.com

Volo Auto Museum

The Henry Ford Museum

➤ 20900 Oakwood Boulevard, Dearborn, Michigan 48124‑5029 – TEL +1 313 982 6001

Resulta que Henry Ford fue un gran coleccionista de objetos relacionados con la cultura y la historia de los Estados Unidos y a su fallecimiento en 1947 la compañía decidió seguir agrandando su museo poniendo el foco en el progreso tecnológico y objetos cotidianos. Se fueron adquiriendo así entre otras muchas cosas una locomotora Allegheny, otras colecciones pequeñas de historia política del país, un avión Douglas DC-3, el Lincoln en que perdió la vida John F. Kennedy y un Bugatti Royale. Más info en www.thehenryford.org

The Henry Ford Museum

Auburn Cord Duesenberg Automobile Museum

➤ 1600 S Wayne Street, Auburn, Indiana 46706 – TEL +1 260 925 1444

Tras la desaparición del grupo Auburn en 1937, su sede incluyendo la sala de exposición paso a usarse como taller de restauración de los vehículos de las marcas Auburn, Cord y Duesenberg. Esta actividad duró hasta 1960 y a partir de entonces el edificio, un bonito ejemplo de Art Deco, fue degradándose hasta caer casi en ruina. 

Fue gracias a la iniciativa de un grupo de ciudadanos pudientes y entusiastas de la ciudad de Auburn que se pudo restaurar el edificio para en 1974 abrir uno de los mejores museos de coches de EEUU. Más info en automobilemuseum.org

Auburn Cord Duesenberg Automobile Museum

National Corvette Museum

➤ 350 Corvette Dr, Bowling Green, KY 42101 Bowling Green, Kentucky – TEL +1 270 781 7973

Como su nombre indica, aquí encontraremos Corvettes de todas las épocas, la oferta no es muy variada pero si estás por la zona y eres fan de los americanos (y no digamos ya de este modelo) la visita es obligada.

El museo se hizo además famoso cuando en febrero de 2014 su suelo se hundió repentinamente formándose un enorme pozo que se tragó ocho de los coches en la exposición. Según las pesquisas de los geólogos, el colapso se debió a un enorme túnel excavado por el agua a unos 25 metros de profundidad bajo el museo, que ha reabierto sus puertas hace poco. Más info en www.corvettemuseum.org

National Corvette Museum

Lane Motor Museum

➤ 702 Murfreesboro Pike, Nashville, Tennessee 37210 – TEL +1 615 742 7445

Abrió sus puertas en 2003 a partir de la colección privada de Jeff Lane, centrada sobre todo en automóviles europeos, la mayoría de los cuales están en perfecto orden de marcha. Alojado en el edificio de una antigua industria panadera, por calidad y cantidad se trata para muchos de uno de los mejores museos de coches de EEUU. Más info en www.lanemotormuseum.org

Lane Motor Museum

Simeone Foundation Automotive Museum

➤ 6825 Norwitch Drive, Philadelphia, Pennsylvania 19153 – TEL +1 215 365 7233

El primer coche de Fred Simeone fue un Alfa Romeo 6C 2500 que recibió de su padre como regalo “envenenado”, ya que su progenitor calculó que el par de años que emplearía su hijo en restaurarlo lo mantendrían alejado de las carreteras, tan peligrosas para los adolescentes. El coche nunca llegó a rodar de forma óptima, pero en los cincuenta años siguientes Simeone fue adquiriendo los coches que forman esta colección, unos 75 automóviles deportivos y de competición. 

Llama la atención la filosofía declarada de Simeone en pro de la preservación, ya que según él la restauración en muchos casos es una forma de degradación. Uno de los mejores museos de coches de EEUU. Más info en simeonefoundation.org

Simeone Foundation Automotive Museum

AACA Museum

➤ 161 Museum Drive, Hershey, Pennsylvania 17033 – TEL +1 717 566 7100

Este museo contiene unas 100 joyas de la automoción y abrió sus puertas en 2003 gracias a la iniciativa de algunos entusiastas del motor de Hershey y donaciones públicas y privadas. Los automóviles están expuestos en reproducciones de calles de ciudades como Nueva York o San Francisco y la colección se complementa con doce autobuses clásicos, algunas motocicletas y numerosos objetos de automobilia. Más info en www.aacamuseum.org

AACA Museum

Larz Anderson Auto Museum

➤ 15 Newton St, Brookline, Massachusetts 02445 – TEL +1 617 522 6547

Considerada la más antigua de los Estados Unidos, ésta es una pequeña colección de 14 clásicos, de los 32 que llegaron a tener Larz e Isabel Anderson en su pintoresca “Carriage House” o casa de carruajes en Massachussetts. Y precisamente, muchos carros de caballos complementan la visita, recomendable si estáis en la zona. Más info en larzanderson.org

Larz Anderson Auto Museum

Newport Car Museum

➤ 1947 West Main Road, Portsmouth, Rhode Island 02871 – TEL +1 401 848 2277

Aunque abrió en 2017, a pesar de su juventud esta colección de más de 75 coches clásicos americanos y europeos de varias décadas ha sido valorada muy positivamente por los medios de comunicación especializados. Más info en newportcarmuseum.org

Newport Car Museum

Muscle Car City Museum

➤ 10175 Tamiami Trail, Punta Gorda, Florida 33950 – TEL +1 941 575 5959

Como su nombre indica, aquí el visitante encontrará más de 200 deportivos americanos de los años 50, 60 y 70, fruto de la pasión de Rick Treworgy, quien durante años se dedicó a comprar, vender y restaurar estos vehículos, parte inequívoca de la cultura automovilística norteamericana. 

Y acompañando a los Camaros, Chevelles y Pontiac GTOs, para dar la atmósfera adecuada no falta una buena cantidad de objetos de automobilia, incluyendo letreros vintage, surtidores antiguos y señales de tráfico. Más info en musclecarcity.net

Muscle Car City Museum

The Revs Institute

➤ 2500 Horseshoe Dr S, Naples, Florida 34104 – TEL +1 239 687 7387

Erigido en torno a la Colección de Miles Collier, este museo es uno de los más interesantes del país en cuanto a coches deportivos y de competición se refiere. Además, gracias a su equipo permanente de restauradores a tiempo completo y su enorme archivo, el Revs Institute es un destino habitual de profesionales y aprendices de la restauración y preservación de vehículos históricos, así como de estudiosos de la historia de la automoción.

Los automóviles expuestos han sido restaurados de forma meticulosa y están en perfecto orden de marcha, destacando la colección de Porsche. Uno de los mejores museos de coches de EEUU. Más info en revsinstitute.org

The Revs Institute

Espero que hayáis disfrutado de la lista, no dejéis de visitar estos sitios si tenéis ocasión. De todas formas, comprobad las direcciones y demás información: los datos que figuran en este artículo son indicativos y sin garantía de estar actualizados.

Foto de portada: Blackhawk Museum | Crédito: Blackhawk Museum

DH